美国就业市场挥之不去的弱点:停滞不前

2019-06-05 14:28:03 谷厚 26

W ASHINGTON(美联社) - 美国就业市场几乎每个指标都稳步提升,除了美国人最关心的一个:支付。

失业率已降至近乎正常的6.1%。 在过去的12个月里,雇主增加了250万个就业岗位。 裁员已经下滑。

然而,大多数人仍在等待一个体面的加薪。 周五的8月就业报告证实,自五年前经济衰退结束以来,平均每小时工资仅增长约2% - 几乎高于通货膨胀率,远低于大多数复苏的增幅。

为什么薪酬如此疲软以及何时可能加强是美联储决定何时加息的关键问题。

这种趋势使分析师感到困惑。

“这是政策制定者现在面临的主要经济和政策难题:为什么在经济好转的情况下工资仍然如此之低?” 税务和会计公司McGladrey的首席经济学家Joe Brusuelas说。

一些经济学家预计,随着就业市场的不断改善,薪酬最终会回暖。 他们认为工资滞后是因为数百万人仍然没有工作 - 其中许多人因为不再找工作而没有计入失业率。

但也有人说,他们担心薪酬停滞不前,因为即使在经济接近完全健康状态之后,这种趋势仍会持续存在。

他们指出,公司一直在更多地利用临时和兼职工人(通常是低工资)来取代全职长期工作。 更新的技术使企业能够以更少的员工生产更多产品。

周一公布的对哈佛商学院毕业生的调查显示了这一概念。 近一半的受访者表示,他们宁愿投资技术,也不愿投资于工人。 超过40%的人预计未来三年工资和福利将下降。

自经济衰退结束以来,经济学家对薪酬与失业之间的历史关系受到侵蚀的方式感到震惊。 芝加哥联邦储备银行的研究人员表示,根据历史趋势,失业率的稳步下降应该会在6月份将通胀调整后的工资提高3.6%。 这是因为雇主不得不从较小的失业人群中填补工作岗位 - 这种趋势通常会迫使他们支付更多的工资。

相反,自2009年以来,整体通胀调整后的工资基本持平。

也就是说,一些行业的工人表现得更好。 对于那些包括数据处理和分析,以及广播,电影和出版的人来说,小时工资在过去一年里飙升了4.6%。 金融服务工人和批发商的工资至少上涨3%。

相比之下,教育和医疗保健领域的员工工资仅上涨了1.3%。

那么为什么整体工资增长如此疲弱呢? 经济学家指出了几个因素。

最大的问题是,仍然有太多人渴望工作,而不是健康经济的典型。 这使得雇主更容易在不增加工资的情况下填补工作岗位。

在经济衰退开始之前,就业人数比2007年11月减少了227,000人。 然而,自那时起,工作年龄人口增加了1530万。 这使得失业人数增加:960万美国人,高于经济衰退开始时的760万人。

但不只是失业导致工资下降。 那些喜欢全职工作的兼职人员也在与那些失业的人竞争。 有720万非自愿兼职人员,而2007年底只有460万人。

美联社上月调查的一半经济学家表示,没有全职工作的人数很多,这是工资增长疲软的主要原因。

芝加哥联邦储备银行估计,如果包括非自愿兼职人员在内的所有失业指标都恢复到经济衰退前的水平,那么通货膨胀后的薪水现在可以加快上升1个百分点。

鉴于这些趋势,有工作的人对提高工资要求的杠杆较小。 根据美国银行美林(Bank of America Merrill Lynch)的研究,16%的在职美国人表示他们的薪酬在过去一年没有变化,高于经济衰退前的11%。

在一个更健康的经济中,更多的人会在其他地方寻求更高的工资,并在找到工作后辞职。 但在经济衰退期间退出工作岗位的人数却大幅下降。

此外,创建的创业公司较少,阻碍了招聘。 根据政府数据,2013年最后一个季度,新公司仅创造了130万个就业岗位,低于20世纪90年代的175万个就业岗位。

更少的创业公司和更少的退出减少了所谓的就业市场“流失”。 经济学家将流失比作音乐椅:当人们辞职或初创公司创造新工作岗位时,为失业者或寻求更高工资的工人开放更多职位。

但根据经济学家史蒂芬戴维斯和约翰哈利万格的研究,自20世纪90年代初以来,流失率下降了三分之一。

通常,工资也随着生产率的提高而上升。 生产率衡量每小时工作产出,更高的生产率使公司能够支付更多,而不会引发通货膨胀。 然而,过去三年来,生产力异常低迷。

一些经济学家感到惊讶的是,经济衰退并没有削弱美国人的薪酬。 经济衰退如此之深,以至于许多分析师认为公司不仅会减少就业,还会减少工资。

经济衰退期间缺乏减薪可能有助于解释现在微薄的加薪。 在经济低迷时期支付的费用超过了他们通常的水平,公司现在可能会试图通过延长加薪时间来弥补失地。

所有这些趋势使经济学家特别难以预测何时甚至是否最终加速工资。

随着失业率的下降以及退出和非自愿兼职人员等其他指标的改善,一些经济学家认为到2015年中期,薪酬收益将会加速。

美银美林(Bank of America Merrill Lynch)经济学家米歇尔•迈耶(Michelle Meyer)表示,“我认为我们正在为最终提高工资水平奠定基础。”

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